L'histoire des boîtes à bento Miyama

L'histoire des boîtes à bento Miyama

Près du célèbre village au toit de chaume Kayabuki no Sato à Miyama, Kyoto, se trouve un petit studio appelé "Meiboku Kougei YAMASHO", ou "Studio de travail du bois précieux YAMASHO".

Le propriétaire de cet atelier est M. Hasehira, qui fabrique des centaines de meubles et d'articles ménagers à partir de bois précieux provenant de la région, dans plus de 40 variétés.

Nous avons rencontré par hasard ce maître artisan lorsqu'il nous a contactés il y a environ 10 ans après avoir vu Bento&co à la télévision nationale. Inspiré par les boîtes à bento que nous vendions, il a fabriqué une magnifique boîte à bento en bois et s'est rendu à notre magasin pour voir si nous étions intéressés par la vente de ses créations.

Lorsque notre fondateur, Thomas Bertrand, a vu le travail de M. Hasehira, il a tout de suite su qu'il voulait s'associer avec lui. Ces boîtes fabriquées à Kyoto, qui mettaient en valeur la beauté du bois précieux local, étaient vraiment uniques en leur genre.

Photocrédit : Morinokyoto

Depuis lors, Bento&co vend les boîtes de M. Hasehira, qui ont apporté de la joie à de nombreux membres de la communauté Bento&co.

Découvrez notre collection Miyama ici.

L'un des moments forts de notre partenariat a eu lieu en 2019, lorsque Thomas a été invité à apparaître sur Fuji Television (une émission de télévision nationale japonaise) et à partager sur la popularité croissante de la culture bento à l'étranger. Il a choisi l'une des boîtes à bento Yusan que M. Hasehira avait fabriquées pour la présenter à la télévision. La boîte à bento Yusan est une boîte à trois étages originaire de Tokushima, au Japon. Traditionnellement, les petits enfants de cette région recevaient de leur famille leur propre boîte à bento Yusan qu'ils emportaient en pique-nique. Le chef Michael Michaelidis du grand restaurant français Joel Robuchon a préparé une variété d'aliments à placer dans la boîte à bento Yusan de M. Hasehira, ce qui a donné lieu à un repas époustouflant qui a été diffusé dans tout le Japon.

Boîte à bento Yusan

C'est un véritable honneur de pouvoir vendre les boîtes à bento de M. Hasehira, qui met de l'amour dans toutes ses pièces.

Son processus commence par l'approvisionnement du bois, un processus à forte intensité de main-d'œuvre qui implique de rechercher dans les montagnes de Kyoto les arbres souhaitables et, après des négociations avec les propriétaires fonciers, de couper l'arbre et de le ramener à son studio.

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Photocrédit : Morinokyoto

Une fois qu'il s'est procuré le bois, M. Hasehira enlève les couches extérieures et retire le noyau interne, laissant la partie du bois avec de magnifiques anneaux qui se sont développés au fil des ans. À ce stade, on pourrait penser que le bois est prêt à être transformé en l'une des créations de M. Hasehira, mais pas si vite.

Le bois doit être séché dans un lieu de stockage souterrain, sombre et frais, pendant sept à dix ans ! C'est un véritable test de patience, car plus le bois est laissé au repos et au séchage, mieux c'est, car le bois humide peut se fendre ou se déformer.

Une fois le bois séché, le travail de sculpture peut commencer. Ce processus exige également de la patience, car il doit s'étaler sur plusieurs jours, avec des intervalles entre les sessions afin de sécher le bois. Tout au long du processus, M. Hasehira examine le bois pour voir comment mettre en valeur ses caractéristiques naturelles. Même si certaines pièces sont fabriquées à partir du même arbre, aucune boîte à bento n'est identique en raison des différences dans le grain et la personnalité du bois.

Photocrédit : Morinokyoto

L'autre jour, M. Hasehira est passé au bureau de Bento&co et nous avons pu discuter avec lui de son travail.

Bento&co : M. Hasehira, depuis combien de temps travaillez-vous le bois ?

M. Hasehira : Cela va faire environ 54 ans maintenant.

B&co : Combien de temps vous faut-il pour fabriquer les boîtes à bento ?

H : Pour les boîtes à bento à un étage, il faut environ 10 jours. Pour les boîtes à bento Miyama, il faut compter environ un mois. C'est un travail physique difficile parce que je dois couper les arbres et les ramener de la montagne - quand ce sont de grandes pièces, elles peuvent mesurer un ou deux mètres ! Maintenant, j'ai des assistants pour m'aider car je ne peux plus porter le bois moi-même. Mais comme le processus commence par la recherche du bois, c'est un travail physique difficile.

B&co : Quels sont les défis de la fabrication des boîtes à bento ?

H : L'une des difficultés est d'aligner le grain/le motif du bois que j'utilise pour les boîtes. Pour ces boîtes, il y a deux feuilles de bois, et les coutures doivent généralement correspondre. Pour les boîtes à bento hexagonales, je fais chaque côté, puis je dois relier chaque pièce en faisant des joints.


B&co : Etes-vous né à Miyama ?

H : Non, je suis en fait originaire de Wakayama. Mais nous avons déménagé à Miyama parce que cette région était sujette à des catastrophes naturelles comme les typhons. Mon père et mon grand-père étaient menuisiers, mais j'ai voulu m'essayer au Meiboku (bois précieux japonais) pour fabriquer de petits objets comme des baguettes et des porte-encens, et c'est ainsi que j'ai commencé à fabriquer des boîtes à bento.

B&co : Qu'est-ce que vous aimez à Miyama ?

H : Hmm, c'est célèbre pour son délicieux lait. Il y a aussi la viande de cerf et le tochimochi (mochi fait à partir de marrons Japonais). En fait, quand j'étais petit, on versait du riz sur du lait ! Le lait le rend le riz encore plus doux et délicieux.

Nous avons partagé avec M. Hasehira une photo d'un de nos clients utilisant son bento Miyama et il a souri, heureux de voir des clients étrangers utiliser ses créations, comme il le voulait.

Photo de Marta P.

Si vous tenez l'une des créations de M. Hasehira dans vos mains, vous remarquerez à quel point ses boîtes à bento sont parfaitement lisses et comment le design minimaliste des pièces laisse transparaître la beauté naturelle du bois.

Sans peinture ni teinture, le bois est poli à la cire d'abeille ou recouvert d'une très fine couche d'uréthane alimentaire, ce qui vous permet d'apprécier la couleur et le grain naturels du bois qui a été travaillé avec amour.

Nous sommes convaincus que les boîtes à bento Miyama continueront à ravir les amateurs de pièce traditionnelle et ceux qui apprécient la beauté naturelle de la nature, pour les années à venir, en tant que pièces de collection.

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