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Golden Week - Quand les Japonais prennent enfin (un peu) de vacances

Les "koinobori" font référence à la transformation légendaire des carpes en dragons après avoir finalement remonter la rivière jusqu'à sa source. Un symbole et bon présage pour les petits en pleine croissance. (Photo par Oimax/CC) 

Si il y a une réalité qu'il n'est pas la peine de rappeler tant elle est ancrée dans les esprits, c'est bien le rapport des japonais au travail. Un fait souvent évoqué et tourné en dérision mais bien concret tant il est vrai que la plupart ne comptent pas leurs heures au travail et profitent rarement de leurs vacances, en vrai salarymen workaholic.

Alors, cliché ou réalité ? (Photo par Patrik Jones/CC)

N'allez cependant pas pas vous imaginer que nos amis nippons ne se reposent jamais, ce serait un raccourci trop facile dont nous nous garderons. En plus des 10 jours de congés payés réguliers, Il existe 3 grandes périodes de vacances au Japon qui correspondent en fait à des accumulations fortuites de jours fériés : L'Obon de fin de l'été, le Nouvel An, et ce fameux Golden Week dont je vais vous révéler quelques secrets aujourd'hui.

Le Golden Week (ou GW pour les intimes), c'est tout simplement la période de vacances la plus attendue de l'année au Japon. D'abord par les employés bien évidemment, qui en profiteront pour partir en vacances ou apprécier de ce temps libre si précieux sur une île où tout va très vite et dont l'activité frénétique ne semble jamais s'arrêter. Dans un pays où il est parfois difficile de se retrouver en famille pour partir en voyage, le GW est une opportunité inespérée que très peu laissent passer pour visiter un pays étranger ou un recoin encore à découvrir de ce magnifique pays.

D'ordinaire bondés, les trains et métros sont à la limite du praticable durant le Golden Week. Claustrophobes, vous êtes prévenus. (Photo par Chris Gladis/CC)

D'ailleurs, et ca les anglophones l'auront pressenti, cette semaine dorée l'est aussi pour les entreprises de loisirs et tourisme. L'appellation elle même fut lancée dans les années 1960 par des entreprises ayant remarqué le potentiel de cette période propice aux dépenses - le nom fait d'ailleurs référence au Golden time (forte audience) des radios de l'époque.

Calendrier du Golden Week

  • 29 Avril 昭和の日 (Shôwa no hi) Anniversaire de l'empereur Showa
    Cette date correspond à la naissance d'Hiro-Hito, empereur de cette période pour le moins agitée du Japon. Au-delà des honneurs traditionnels à une figure quasi divine, cette journée est également considérée comme un temps de réflexion sur les troubles traversés par le peuple japonais lors du 20ème siècle.
  • 3 Mai 憲法記念日 (Kenpô kinen hi) Commémoration de la mise en place de la Constitution Japonaise
    Autre date important dans l'histoire du Japon moderne, elle symbolise le renouveau démocratique d'après-guerre et par voie de fait la forme du gouvernement japonais. Il n'est pas rare que des débats publics éclatent spontanément ce jour-là.
  • 4 Mai みどりの日 (Midori no hi) Fête de la Nature
    Anciennement dédiée à l'empereur Hiro-Hito, Elle changea de date l'année de sa mort pour devenir littéralement la "Journée verte". Le nom fut choisi en référence discrète à la passion de l'empereur pour les plantes.
  • 5 Mai 子供の日 (Kodomo no hi) Jour des enfants
    Cette célébration très ancienne (elle remonte au 7ème siècle !) est fêtée dans toute l'Asie, du Japon au Vietnam. Elle fut un temps réservée uniquement au petits garçons (les filles avaient elles leurs propres fêtes deux jours avant) avant d'être unifié en 1948. Ce jour là, les enfants japonais font voler de grandes carpes en tissu au vent et mangent des kashiwa-mochi (mochi au hairocot rouge) et chimaki. 

Concrètement, ces jours fériés se cumulent à un week-end (et parfois quelques jours de congés) pour former les vacances les plus longues de l'année.

Si vous partez au Printemps

Comme le GW tombe en plein milieu du printemps, une époque où le grand nombre de touristes s'ajoutent aux trains des vacanciers, les transports en commun, hôtel, ryokan et centres touristiques se retrouvent vite pris d'assault; point de salut sans une bonne organisation et un voyage préparé au millimètre.

Non loin d'Hiroshima, la fameuse Torii (porte) du temple Itsukushima. Un incontournable pour votre premier voyage sur place.

À vous qui avez décidé de visiter l'archipel au printemps, je vous conseillerai de bien planifier votre séjour à l'avance pour cette semaine mouvementée, sous peine de devoir prendre votre mal en patience jusqu'au grands retours de vacances. Réservation d'hôtel et train par internet ou en agence de voyage : n'hésitez pas, les démarches sont souvent très simplifiés et bien plus accueillantes qu'on ne pourrait le penser, même pour ceux qui ne lisent pas un seul kanji (l'anglais était désormais relativement bien compris et utilisé pour voyager au Japon).

Il serait en tout cas dommage de décaler votre voyage; il n'y a en effet pas meilleur période pour découvrir les secrets de Kyoto, s'aventurer à Kyushu de Beppu à Sakurajima ou partir rêver sur les plages de Miyakojima (à Okinawa). 

Heianjingu, Kinkakuji, Kyomizutera...Kyoto ne manque pas de temples connus. Mais c'est en se laissant porter par ses pas que l'on finit par découvrir des merveilles insoupçonnées telle que cette vue du temple Honen-in. 

Comme d'habitude pour tout ceux qui visitent le Kansai, nous serons ravis de vous accueillir à notre boutique de Kyoto pour vous prodiguer nos meilleurs conseils (lieux à visiter, restaurants, évènements et bien d'autres) sur l'ancienne capitale du Japon et ses environs. Nous vous attendons ! \(^▽^@)ノ

  • Natacha says...

    Merci pour ces infos :-)

    On May 02, 2014

  • Isabelle says...

    Vraiment interessant. Merci

    On May 01, 2014

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