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Noël à Kyoto : Petit guide pour apprécier les particularités du réveillon au Japon

Illuminations à la gare de Kyoto (Photo by kimubert / CC)

Noël est peut être l'une des expériences les plus perturbantes pour les expatriés et touristes qui ont eu la chance d'être présents au Japon à ce moment de l'année. Ce réveillon peut en effet parfois être bien loin de ce que l'on pourrait attendre de cette journée... 

Je me souviens encore très bien de mon premier Noël passé ici : attendant toujours (peut être inconsciemment) les classiques festivités de cette fin d'année avec impatience je fus légèrement déçu par mon premier réveillon nippon ; le manque de décoration et de ce fameux 'esprit de noël' s'ajoutaient au fait de ne pouvoir le passer en famille autour d'un bon repas. Je n'eu guère l'impression de passer une journée différente des autres et a en parlé avec d'autres ami(e)s français(e)s, je n'avais pas l'impression d'être le seul à regretter notre noël en famille.

Photo by Htakashi / CC

En effet, plusieurs facteurs participent à ce décalage. Pour commencer, on compte moins d'1% chrétiens sur l'archipel, la majorité des habitants étant bouddhistes et/ou shintoïstes. Les japonais n'ayant cependant aucun mal à intégrer les éléments de différentes religions, profitent des réjouissances de Noël mais avec le coté religieux et la portée symbolique de cette date en moins. Ce n'est donc pas un jour férié ici (la plupart des commerces et des entreprises sont ouvertes), d'autant plus que l'anniversaire de l'empereur (bien férié lui) tombe seulement 2 jours avant. Vous ne verrez donc que peu de familles se promenant en ville en journée.


Photo by Toshimasa Ishibashi  / CC 

Mais alors, que font ils ce jour la ou plutôt cette soirée la me direz vous ? Et bien la plupart des jeunes vont au restaurant avec leur bien-aimé pour passer un bon moment ou déclarer leur flamme. Et oui, si l'on devait comparer le Noël japonais à une fête européenne, la plus proche serait certainement la Saint-Valentin !

Les enfants et leurs parents le passent ensemble autour d'un bon poulet (de chez KFC  pour beaucoup) et d'un gateau (nous y reviendrons), et les personnes âgées participent quant à elles ... à des concerts et autres évènements spéciaux donnés par les hotels qui se reconvertissent pour l'occasion ! 

On retrouve néanmoins les incontournables achats de Noël (si vous passez à Kyoto pour la période des fêtes, je vous conseille vivement les Daimaru ou Takashiyama situés au centre pour gouter à cette ambiance si particulière) et souvent les cadeaux faits aux enfants. Et oui, le Père Noël vient aussi au Japon mais il s'appelle Santa san (tiré du Santa Claus américain)! En fait, il existe même une divinité, Hoteiosho, faisant office de gentil personnage apportant des cadeaux aux enfants et dont vous trouverez quelques photos ici (les connaisseurs auront noté la similarité avec le 'bouddha souriant' chinois Budai dont il est directement inspiré).

Autres similitude : le gateau de Noël. Mais en lieu et place de notre traditionnelle buche de noël, les japonais dégustent en famille ou entre amis un chiffon cake à la crème fraiche décoré de fraises et d'un petit père noël. Traditionnellement, c'est le père de famille qui, en rentrant du travail, se charge de s'arrêter dans la patisserie préférée des enfants pour l'acheter.

Photo by Nyaho / CC

Que faire d'autre à Kyoto si vous passez les fêtes ici ? Sachez d'abord qu'ils neigent rarement ici à cette époque de l'année, mais si vous avez la chance d'y être à ce moment la, les différents temples de la ville révèlent un tout autre visage sous le manteau blanc. Magique ! 
Un autre incontournable et le marché de Teijin, où des milliers de personnes se rassemblent pour vendre et acheter dans une ambiance typique que vous n'oublierez pas. Autre lieu autre ambiance : Noël voit aussi défilé la parade de Chion-in, composée d'innombrables participants battant la mesure sur des Taiko (tambour japonais) jusqu'au Hall principal de ce temple dont l'entrée principale (sa Sanmon) est une des plus grandes de tous les sanctuaires japonais. 
Vous pouvez également élargir  vos horizons en vous rendant à Osaka et Kobe pour y admirer les illuminations, en particulier les Luminarie de Kobe, créés pour rendre hommage aux victimes du terrible tremblement de terre de 1995.

Photo by Kimubert / CC

Il a donc largement matière à passer un excellent et inoubliable 25 décembre si l'on accepte de se prêter au jeux. Et puis pour être honnête, la petite déception sera de courte durée puisque si l'on devait décider d'une fête japonaise qui ressemble le plus à notre Noël, il s'agirait ... du Nouvel An ! Mais ca, c'est un autre sujet... 

  • Isabelle says...

    Merci yann pour cette article passionnant, cela donne envie d’y aller. J’espere que vous ferez d’autres articles sur la vie au japon.

    On January 20, 2014

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